Rick Rinaman

Nome: Rick Rinaman

Data e luogo di nascita: Mars (Pennsylvania, Stati Uniti)

Nazionalità: Statunitense

Ruolo: Capo meccanico

Dopo aver assaggiato la vita da pilota praticamente in ogni evento motoristico di Pittsburgh e circondario, Rinaman entra seriamente nelle corse come meccanico al seguito di Paul Newman, che a cavallo tra gli anni ’70 e ’80 è impegnato con la sua squadra nel circuito SCCA. Il primo impiego ufficiale arriva però in IMSA, quando  Rick è ingaggiato dal Dave Kant Racing, il cui programma Toyota passa poi al team All American Racers di Dan Gurney. Nel 1983 l’incontro che gli cambia la vita. Rinaman entra infatti nel team Penske, inizialmente con il ruolo di meccanico semplice, lavorando sulla vettura di Rick Mears fino al 1989, quando viene elevato a capo meccanico, lavorando nelle 500 miglia con Al Unser per poi farsi carico della vettura di Emerson Fittipaldi. Rick rimane al fianco del due volte campione del mondo fino al 1996, seguendolo nella struttura esterna al team Penske messa insieme da Carl Hogan. Tornato a tutti gli effetti al team Penske, Rick diviene il capo meccanico di Al Unser Jr. fino al 1999. Dal 2000 al 2009 ricopre poi lo stesso ruolo con Helio Castroneves. Ritirato dai campi di gara, passa alla direzione della base del team Penske in Nord Carolina, ma l’astinenza dalle piste si fa sentire, portandolo a calcare saltuariamente la pit lane in caso di indisponibilità di qualche meccanico titolare. La sua lunga carriera al team Penske è costellata di trionfi:

3 vittorie a Indianapolis come meccanico: 1984-1988 Rick Mears, 1987 Al Unser

4 vittorie a Indianapolis come capo meccanico: 1993 Emerson Fittipaldi, 2001-2002-2009 Helio Castroneves

1 titolo CART: 1985 Al Unser

 

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