Anni ’70-’80

Dopo la scissione del ’79, gli anni ’80 sono per la CART un periodo di scoperta ed espansione. Scoperta dei cittadini, che entrano in pianta stabile nel calendario con l’iconico appuntamento di Long Beach; espansione verso gli stradali, con l’approdo in mete storiche del motorismo americano come Elkhart Lake, Mid Ohio e Laguna Seca. Gli anni 80′ sono il decennio del consolidamento in preparazione del boom dei 10 anni successivi. Qualche avvisaglia di ciò che sarà è però visibile già dopo qualche anno: il collasso della Can-Am riversa sulla CART squadre e piloti che ne scriveranno la storia, il calendario sempre più vario attira nomi importanti del motorismo europeo e tutto ciò non fa che accrescere la competizione, che crea sempre più interesse e quindi esposizione. La cosa non passa inosservata a Porsche e Alfa Romeo, che a fine decennio provano un timido assalto, preludio dell’impegno ben più consistente messo in campo dai costruttori giapponesi qualche anno più tardi.

Riviviamo insieme quindi le stagioni formative della CART:

Anno Gare Campione Telaio Motore Gomme Vittorie Poles Margine di punti Rookie of the year
1979 14 Rick Mears Penske PC6/7 Cosworth Goodyear 3 2 240 Bobby Unser Gordon Johncock Bill Alsup
1980 12 Johnny Rutherford Chaparral 2K Cosworth Goodyear 5 3 1009 Bobby Unser Tom Sneva Dennis Firestone
1981 11 Rick Mears Penske PC9B Cosworth Goodyear 6 2 129 Bill Alsup Pancho Carter Bob Lazier
1982 11 Rick Mears Penske PC10 Cosworth Goodyear 4 8 52 Bobby Rahal Mario Andretti Bobby Rahal
1983 13 Al Unser Penske PC10B/11 Cosworth Goodyear 1 0 5 Teo Fabi Mario Andretti Teo Fabi
1984 16 Mario Andretti March 84C Cosworth Goodyear 6 8 13 Tom Sneva Bobby Rahal Roberto Guerrero
1985 15 Al Unser March 85C Cosworth Goodyear 1 1 1 Al Unser Jr. Bobby Rahal Arie Luyendyk
1986 17 Bobby Rahal March 86C Cosworth Goodyear 6 2 8 Michael Andretti Danny Sullivan Dominic Dobson
1987 15 Bobby Rahal Lola T8700 Cosworth Goodyear 3 1 30 Michael Andretti Al Unser Jr. Fabrizio Barbazza
1988 15 Danny Sullivan Penske PC17 Ilmor Chevrolet Goodyear 4 9 33 Al Unser Jr. Bobby Rahal John Jones
1989 15 Emerson Fittipaldi Penske PC18 Ilmor Chevrolet Goodyear 5 4 10 Rick Mears Michael Andretti Bernard Jourdain

Nelle schede delle singole stagioni tra i partecipanti sono riportate, in genere, solo le vetture al via almeno in 5 corse.